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ECONOMÍA

EL SUPER COBRE

VIERNES 26 DE FEBRERO, 2021

Desde su independencia, el cobre ha sido una de las principales fuentes de ingreso que ha tenido Chile. En 1825, durante la Revolución Industrial, los ingleses estaban demandando mucho del metal, cosa que causó un gran interés por la industria. El descubrimiento de nuevas fuentes de cobre en 1852, hicieron crecer las oportunidades, convirtiendo a Chile en el principal exportador mundial del metal. Pero como todo lo bueno dura poco, el precio mundial sufriría un colapso en la década de 1870, perdiendo el interés de invertir en él. El cobre es un commodity (básicamente materias primas o productos agrícolas) y como tal su precio varía mucho. No fue sorpresa cuando a finales del siglo XIX, su precio volvió a subir y con este llegaron inversores. Debido a la poquisima tecnología que existía para sacar cobre, el país recibió a inversionistas extranjeros y retomó su lugar como uno de los principales exportadores del mundo. Los gigantescos ingresos, los pocos impuestos pagados y la independencia de las empresas en sus operaciones dentro del país, empezaron a generar críticas de diversos grupos. Se discutía que Chile estaba perdiendo en este negocio porque no recibía lo suficiente para desarrollarse. Esta situación llegó a su peak en 1971, cuando el congreso pleno aprobó por unanimidad la nacionalización del cobre con la idea de que el estado se beneficiará más. 

Los beneficios no se vieron hasta la década de los 90, donde hubo una mayor intervención de privados y una mayor inversión extranjera. Esto provocó que el cobre en la actualidad sea una parte fundamental de la economía chilena, llegando a ser la mitad de todas las exportaciones. Además, después del IVA, es la segunda mayor forma de ingresos del país (cerca de un 20% de todo lo recaudado). Hoy, Chile es el mayor productor global, y también, el mayor exportador del metal. Durante los últimos meses el precio del cobre ha subido y se espera que siga subiendo durante los próximos años (superciclo). Las razones de esta alza parten por el optimismo general de la vacuna en la economía mundial. Además, la pandemia afectó la producción del metal, lo que causó que ahora haya menos oferta. Otra razón es la rápida recuperación China, que es el mayor comprador de cobre del mundo, haciendo que aumente la demanda (el precio sube). Imaginemos que estamos muertos de hambre llegando del desierto y nos ofrecen una hamburguesa. Obvio que estaríamos dispuestos a pagar más por esta que si estuviéramos en la ciudad con muchos restaurantes ofreciéndolas. Así, de a poco ya está empezando la discusión: ¿cómo gastar estos recursos?